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19.06.08Kommentieren

Steuerrecht

Einführung in die Unternehmenssteuern

Während schon der einfache Steuerzahler seine Formulare nicht mehr durchschaut, gestaltet sich die Lage für Unternehmer noch viel unübersichtlicher. Gewerbesteuer, Körperschaftsteuer, Einkommensteuer - wer hier nicht durchblickt und eventuell sogar Fristen versäumt, kann große Probleme mit dem Finanzamt bekommen. Udo Schwerd gibt nützliche Tipps, wie Sie im Steuer-Dickicht sicher den Durchblick behalten. 

Ein Beitrag von Rechtsanwalt Udo Schwerd

1. Wichtige Rechtsgrundlagen

a. Abgabenordnung (= AO)

Die Abgabenordnung ist quasi der allgemeine Teil des deutschen Steuerrechts und enthält unter anderem Definitionen wichtiger Steuerbegriffe, Regelungen zu den Zuständigkeiten, Regelungen zum Verwaltungsverfahren in Steuersachen sowie Vorschriften zum Vollstreckungs- und Einspruchsverfahren. Ferner sind hier die Tatbestände von Straftaten und Ordnungswidrigkeiten enthalten.

b. Einkommensteuergesetz (= EStG)

Das EStG regelt die Besteuerung des Einkommens natürlicher Personen und die Kapitalertragsteuer inkl. des Zinsabschlags. Die persönliche Steuerpflicht betrifft alle natürliche Personen gem. § 1 BGB, die ihren Wohnsitz (§ 8 AO) oder gewöhnlichen Aufenthalt (§ 9 AO) im Inland haben.

Die sachliche Steuerpflicht erstreckt sich dabei auf die folgenden sieben Einkunftsarten gem. § 2 EStG:

  • Einkünfte aus Land- und Forstwirtschaft
  • Einkünfte aus Gewerbebetrieb
  • Einkünfte aus selbstständiger Arbeit
  • Einkünfte aus nichtselbstständiger Arbeit
  • Einkünfte aus Kapitalvermögen
  • Einkünfte aus Vermietung und Verpachtung und
  • sonstige Einkünfte

Die Besteuerung juristischer Personen, insbesondere der Kapitalgesellschaften, ist dagegen im KStG geregelt.

c. Körperschaftsteuergesetz (= KStG)

Das KStG regelt die Besteuerung des Einkommens juristischer Personen, insbesondere der Kapitalgesellschaften GmbH, AG und Limited.
Unbeschränkt körperschaftsteuerpflichtig sind an erster Stelle die Kapitalgesellschaften, die ihren Sitz oder ihre Geschäftsleitung im Inland haben.

d. Gewerbesteuergesetz (= GewStG)

Das GewStG regelt die Besteuerung der Ertragskraft eines Gewerbebetriebes.

e. Umsatzsteuergesetz (= UStG)

Das Umsatzsteuergesetz regelt die Besteuerung

  • von Lieferungen und sonstigen Leistungen, die ein Unternehmer im Inland gegen Entgelt im Rahmen seines Unternehmens ausführt.
  • der Einfuhr von Gegenständen im Inland (Einfuhrumsatzsteuer).
  • des innergemeinschaftlichen Erwerbs im Inland gegen Entgelt.

2. Einkommensteuer (= ESt)

Rechtsgrundlagen für die Erhebung der Einkommensteuer ist neben dem EStG die Einkommensteuer-Durchführungsverordnung (= EStDV). Zur Gewährleistung einer einheitlichen Anwendung des Einkommensteuerrechts erlässt die Bundesregierung zusätzlich Einkommensteuerrichtlinien (=EStR), welche die Finanzverwaltung bei der Anwendung der Einkommensteuerregelungen bindet.

Die ESt wird auf das Einkommen natürlicher Personen erhoben, in Form der

  • Lohnsteuer,
  • Kapitalertragsteuer,
  • Bauabzugsteuer und
  • Aufsichtsratsteuer.

Einkommensteuerpflichtig sind alle natürliche Personen, die ihren Wohnsitz in Deutschland haben oder sich länger als sechs Monate in Deutschland aufhalten (= gewöhnlicher Aufenthalt).

Bemessungsgrundlage ist das zu versteuernde Einkommen in einem Kalenderjahr auf Grundlage der eingereichten Einkommensteuererklärung. Wie sich dieses im Grundprinzip ermittelt, erläutert nebenstehende Tabelle 1.

Die Einkommensteuer ergibt sich abhängig von der Höhe des zu versteuernden Einkommens nach dem Einkommensteuertarif gem. der Grund- oder Splittingtabelle (= progressiver Tarif). Die Einkommensteuer wiederum ist Bemessungsgrundlage für den Solidaritätszuschlag von 5,5 Prozent und die Kirchensteuer bei Kirchensteuerpflicht.

Das zuständige Finanzamt - in dessen Bezirk der Steuerpflichtige seinen Wohnsitz oder gewöhnlichen Aufenthalt hat - erlässt einen Einkommensteuerbescheid, der das Veranlagungsverfahren abschließt. Je nach Veranlagungsergebnis setzt das Finanzamt auch die Vorauszahlungen für das folgende Kalenderjahr fest. Die vom Finanzamt festgesetzten Vorauszahlungen sind gem. § 37 Abs. 1 EStG jeweils zum 10. März, Juni, September und Dezember fällig.

3. Körperschaftsteuer (= KSt)

Körperschaften mit Sitz oder Geschäftsleitung in Deutschland werden mit ihrem gesamten Welteinkommen zur Besteuerung der Einkünfte herangezogen, § 1 Abs. 1 KStG.

Körperschaftsteuerpflichtig sind juristische Personen (insbesondere Kapitalgesellschaften wie GmbH und AG), Versicherungsvereine, und gewerbliche Betriebe der Körperschaften des öffentlichen Rechts. Besteuerungsgrundlage ist das zu versteuernde Einkommen der Körperschaft. Wie dieses nach den Grundsätzen des EStG und KStG im Prinzip ermittelt wird, zeigt Tabelle 2.

Die Körperschaftsteuer berechnet sich ab 2008 nach einem festen Körperschaftsteuersatz von 15 Prozent zuzüglich 5,5 Prozent für den Solidaritätszuschlag.

Das zuständige Finanzamt – in dessen Bezirk die Körperschaft ihren Sitz hat oder sich die Geschäftsleitung befindet - erlässt einen Körperschaftsteuerbescheid, der das Veranlagungsverfahren abschließt. Je nach Veranlagungsergebnis setzt das Finanzamt auch die Vorauszahlungen für das folgende Kalenderjahr fest. Die vom Finanzamt festgesetzten Vorauszahlungen sind jeweils zum 10. März, Juni, September und Dezember fällig.

4. Umsatzsteuer (= USt)

Umsatzsteuerbar sind Lieferungen und sonstige Leistungen, die ein Unternehmer im Inland gegen Entgelt im Rahmen seines Unternehmens ausführt. Ferner unterliegen der Umsatzsteuer auch die Einfuhr und der innergemeinschaftliche Erwerb von Gegenständen.

Lieferungen sind Leistungen, durch die der Unternehmer (oder in seinem Auftrag ein Dritter) dem Abnehmer (oder in dessen Auftrag einen Dritten) die Verfügungsmacht über einen Gegenstand verschafft. Sonstige Leistungen sind Leistungen, die keine Lieferungen sind und auch in einem Unterlassen oder im Dulden einer Handlung oder eines Zustands bestehen können.

Unternehmer ist, wer im Inland eine gewerbliche oder berufliche Tätigkeit selbstständig und nachhaltig zur Erzielung von Einnahmen ausübt.

Entgelt ist alles, was der Leistungsempfänger zum Erhalt der Leistung aufwendet, jedoch abzüglich der Umsatzsteuer. Das Entgelt stellt grundsätzlich die Bemessungsgrundlage zur Berechnung der Umsatzsteuer dar. Es gibt jedoch Ausnahmen.

Die USt beträgt regelmäßig 19 Prozent der Bemessungsgrundlage. Für folgende Umsätze ermäßigt sich die Steuer auf 7 Prozent der Bemessungsgrundlage:

  • Lieferung von Lebensmitteln, außer Getränke;
  • Lieferung von Büchern, Zeitungen und Zeitschriften;
  • Öffentlichen Personennahverkehr (= öffentliche Verkehrsmittel auf Strecken kürzer als 50 km;
  • Einräumung, Übertragung und Wahrnehmung von Rechten, die sich aus dem Urheberrechtsgesetz ergeben;
  • Leistungen der Zahntechniker sowie bestimmte Leistungen der Zahnärzte, § 4 Nr. 14 Satz 4 Buchstabe b UStG;
  • Eintrittspreise für Theater, Konzerte und Museen sowie vergleichbare Darbietungen ausübender Künstler;
  • Überlassung von Filmen zur Auswertung und Vorführung sowie Filmvorführungen;
  • Zirkusvorführungen, Umsätze von Schaustellern sowie die unmittelbar mit dem Betrieb der zoologischen Gärten verbundenen Umsätze;
  • Leistungen der Körperschaften, die ausschließlich und unmittelbar gemeinnützige, mildtätige oder kirchliche Zwecke verfolgen

Die folgenden Umsätze sind umsatzsteuerfrei, wobei der Unternehmer die Voraussetzungen für die jeweilige Steuerbefreiung nachweisen muss:

  • Lieferungen in andere EU-Länder an andere Unternehmer mit Umsatzsteuer-Identifikationsnummer
  • Lieferungen in Länder außerhalb der EU (= Ausfuhrlieferungen bzw. Exporte)
  • Umsätze der Ärzte, Zahnärzte und Heilpraktiker
  • Umsätze, die unter das Grunderwerbsteuergesetz fallen
  • Umsätze, die unter das Versicherungsteuergesetz fallen
  • Umsätze, die unter das Rennwett- und Lotteriegesetz fallen
  • Brief- und Paketporti der Deutsche Post AG (mit Ausnahmen)
  • Bankdienstleistungen für Privatpersonen.

Der Verkauf von Gegenständen zwischen Privatpersonen oder zwischen Abteilungen innerhalb desselben Unternehmens ist dagegen nicht steuerbar.

Die USt entsteht grundsätzlich

  • bei der Berechnung der Steuer nach vereinbarten Entgelten (= Soll-Versteuerung) mit Ablauf des Voranmeldungszeitraums, in dem die Leistungen ausgeführt wurden.
  • bei der Berechnung der Steuer nach vereinnahmten Entgelten (= Ist- Versteuerung) mit Ablauf des Voranmeldungszeitraums, in dem die Entgelte vereinnahmt worden sind.

Steuerschuldner ist grundsätzlich der leistende Unternehmer.

In folgenden Fällen geht die Steuerschuldnerschaft jedoch auf den Leistungsempfänger über:

  • Sonstige Leistungen und Werkleistungen eines im Ausland ansässigen Unternehmers.
  • Erbringung von Bauleistungen an andere Unternehmer, die selbst nachhaltig Bauleistungen erbringen.

Grundsätzlich kann der Unternehmer die gesetzlich geschuldete (Umsatz-)Steuer für Lieferungen und sonstige Leistungen eines anderen Unternehmers für sein Unternehmen als Vorsteuer abziehen (§ 15 UStG). Voraussetzung ist eine ordnungsgemäße Rechnung (gem. § 14 UStG) und die Verwendung der gelieferten Gegenstände oder der ausgeführten Leistungen zur Ausführung umsatzsteuerpflichtige Umsätze.

Unternehmer, die nur umsatzsteuerfreie Umsätze erzielen (z. B. Vermieter von Wohnräumen, Versicherungsvertreter, Ärzte), haben daher insoweit keinen Anspruch auf Vorsteuerabzug. Das Gleiche gilt für Kleinunternehmer gem. § 19 UStG, bei denen keine Umsatzsteuer erhoben wird.

Ferner ergeben sich aus den umsatzsteuerlichen Regeln folgende weiteren Verpflichtungen für den Unternehmer:

  • Pflicht zur Ausstellung von Rechnungen – §§ 14, 14a UstG
  • Aufbewahrungspflichten – § 14b UStG
  • Aufzeichnungspflichten – § 22 UStG
  • Steuererklärungspflicht – § 18, 18b UStG

Der Unternehmer muss bis zum 10. Tag nach Ablauf jedes Voranmeldungszeitraums eine Voranmeldung nach amtlich vorgeschriebenem Vordruck abgeben, in der er die zu entrichtende Steuer (oder den Erstattungsbetrag) selbst berechnet (= Umsatzsteuervoranmeldung, § 16 UStG).

Werden innerhalb des Voranmeldungszeitraums innergemeinschaftliche Warenlieferungen ausgeführt, muss beim Bundeszentralamt für Steuern zusätzlich eine "Zusammenfassende Meldung" nach amtlich vorgeschriebenem Vordruck abgegeben werden, § 18a UStG.

Die USt wird grundsätzlich nach vereinbarten Entgelten berechnet (= Soll-Versteuerung). Auf Antrag kann das Finanzamt einem Unternehmer gestatten, dass die Steuer nach den vereinnahmten Entgelten berechnet wird (= Ist-Versteuerung). Voraussetzung ist,

  • dass dessen Gesamtumsatz im vorangegangenen Kalenderjahr nicht mehr als 250.000 Euro betrug oder
  • der Unternehmer nicht buchführungspflichtig ist oder
  • Umsätze aus einer Tätigkeit als Angehöriger eines freien Berufs ausführt.

Grundsätzlich ist das Finanzamt zuständig, in dessen Bezirk der Unternehmer sein Unternehmen ganz oder vorwiegend betreibt (§ 21 AO). Bei ausländischen Gesellschaften mit Tätigkeit in Deutschland gibt es eine Zuordnung nach Ursprungsland zu bestimmten festgelegten Finanzämtern.

5. Gewerbesteuer (= GewSt)

Die Gewerbesteuer wird grundsätzlich auf die objektive Ertragskraft eines Gewerbebetriebes erhoben und bezweckt in erster Linie die Finanzierung gemeindlicher Aufwendungen, die durch die Gewerbebetriebe in deren Gebiet entstehen. Von der Gewerbesteuer sind gewerblich tätige Unternehmen betroffen.

Als Ausgangsbasis zur Berechnung der Gewerbesteuer wird zunächst der nach Einkommensteuerrecht bzw. Körperschaftsteuerrecht ermittelte Gewinn des Unternehmens herangezogen.

Zur Ermittlung des objektiven Ertragswertes des Unternehmens sieht das GewStG weitere Hinzurechnungen (§ 8 GewStG) sowie Kürzungen (§ 9 GewStG) von diesem Ausgangswert vor.

Das sich hieraus ergebenede Berechnungsschema zur Ermittlung der Gewerbesteuer finden Sie in der nebenstehenden Tabelle 3.

Bei Einzelunternehmen und Personengesellschaften erfolgt eine Anrechnung der bezahlten Gewerbesteuer auf die Einkommensteuer der (Mit-)Unternehmer in Höhe des 3,8-fachen Gewerbesteuermessbetrags, begrenzt auf die tatsächlich gezahlte Gewerbesteuer.

Durch die Unternehmenssteuerreform 2008 wird der Betriebsausgabenabzug bezüglich der Gewerbesteuer abgeschafft. 

6. Sie wollen mehr über den Einfluss der Steuern auf die Finanzierung erfahren? Dann empfehlen wir Ihnen folgendes Video-Seminar:


Den kompletten Kurs finden Sie hier.

Der Vortrag „Der Einfluss der Steuern auf die Finanzierung“ von Claus-Dieter Piontke ist Bestandteil des Kurses „Grundlagen der Unternehmensfinanzierung“. Der Vortrag ist dabei in folgende Kapitel unterteilt:

  • Einfluss der Steuern auf die Finanzierung
  • - Wesen und Merkmale
  • - Steuerarten
  • -- Umsatzsteuer
  • -- Körperschaftssteuer
  • -- Einkommenssteuer
  • -- Gewerbesteuer

Autor: Udo Schwerd

Rechtsanwalt
Website des Autors
Udo Schwerd

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