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12.09.11Leser-Kommentare

Namensfindung für Startups: Das Pro und Contra von Fantasienamen

Den perfekten Namen für ein Startup gibt es nicht. Gerade für Webdienste mit globalen Ambitionen bieten Fantasiebegriffe jedoch Vorteile gegenüber beschreibenden Namen - sofern sie bestimmte Voraussetzungen erfüllen.

 

Mark Leiblein ist der Gründer von NameRobot und Namestorm.

Das Wichtigste gleich vorab: Fantasienamen sind nicht besser oder schlechter als beschreibende Namen, die einen direkten Bezug zum Unternehmen erkennen lassen. Jede dieser Namensarten hat ihre Besonderheiten und zum Teil gravierende Auswirkungen für Startups.

Definieren wir erst einmal den Begriff, um den es in diesem Beitrag gehen soll: Ein Fantasie- oder Kunstname ist eine Bezeichnung, deren Bedeutung nicht ohne weitere Erklärung erkennbar ist. Der Online-Reiseanbieter Opodo ist zum Beispiel vom Namen her nicht als solcher erkennbar und auch die Herleitung, eine Abkürzung von „OPportunity tO DO“, ist schwer auszumachen. Gleiches gilt für Google, die Suchmaschine aller Suchmaschinen. Wer weiß schon, dass ihr Name auf „googol“ basiert, einer Bezeichnung für eine ins Unendliche gehende Zahl?

International einsetzbar

Trotz oder gerade wegen ihrer fehlenden Bedeutung, haben diese Namen einen immensen Vorteil durch ihre internationalen Einsatzmöglichkeiten. Während ein – unzweifelhaft origineller – Name wie „Zuckerjungs“ perfekt für den deutschen Markt angepasst ist, wird er wohl im Ausland nur schwer zu verstehen oder auszusprechen sein.

Auch eine direkte Übersetzung dürfte sich schwierig gestalten. Welcher Italiener kann sich unter „Ragazzi di Zucchero“ etwas vorstellen? Wählt man als Startup hingegen einen englischen Namen, muss man damit leben, dass ein Großteil der deutsch-, französisch- oder spanisch-sprachigen Bevölkerung den Namen nicht versteht oder im schlimmsten Fall sogar missversteht. Der Online-Service „tablespots“ zum Beispiel lässt nicht unmittelbar an Tischreservierung denken und könnte streng genommen als „TV-Spots für Tische“ oder „Tischbeleuchtung“ fehlinterpretiert werden.

Mit Fantasienamen lässt sich praktischerweise das Herkunftsland des Anbieters verschleiern. Bei Trivago (ich tippe mal, der Name kommt von trips, vacation und go) verrät der Name nicht, woher das Unternehmen kommt. Bei ab-in-den-urlaub.de ist relativ klar, dass es sich um ein deutsches Unternehmen handelt. Das heißt nicht, dass das eine besser als das andere ist. Es kommt nur auf das persönliche Vorhaben an.

Ohne die notwendigen Domains lieber weitersuchen

So praktisch und verlockend es ist, als Startup einen Fantasienamen zu wählen, so achtsam sollte man in Bezug auf mögliche Fallstricke sein. Wenn schon Fantasiename, dann bitte so fantasievoll, dass keine Probleme bei der Domainwahl auftauchen. Falls viele der in Frage kommenden Domains schon in Verwendung sind, heißt es weiter brainstormen. Sind es nur wenige, kann man versuchen, diese vor Aufnahme der Geschäftstätigkeit aufzukaufen. Doch wenn der Domaininhaber davon Wind bekommt, dass ein (größeres) Geschäftsvorhaben geplant ist, wird es teuer.

Das originelle Mitfahrer-Startup flinc.org z.B. hat einen knackigen und passenden Namen, allerdings ohne weitere Domains wie .com, .net oder .eu. Daran kann man erkennen, dass sehr kurze, englische bzw. englisch-klingende Namensideen in diesem Zusammenhang oft problematisch sind.

Bei Fantasienamen sollte man außerdem sorgfältig prüfen, welche „Vertipper-Domains“ oder ähnlich klingende Wörter existieren. Bei einem Namen wie Wimdu sollten aufgrund der gleichen Aussprache im Englischen idealerweise auch Domains von „wimdoo“ bis „vimdoo" gesichert werden.

Peinliche Momente in anderen Sprachen

Besonders bei Fantasienamen sollte man darauf achten, dass der Name in wichtigen Sprachen nichts Ungewolltes bedeutet - eine Falle, in die selbst große Unternehmen immer wieder tappen. Ein aktuelles Missgeschick bei der Namensgebung: das abgasfreie Elektroauto Mitsubishi „iMiev“, das hierzulande im wahrsten Sinne des Wortes „stinkt“. Um solche Miseren zu vermeiden, helfen ein paar einfache Vorsorgemaßnahmen: internationale Freunde und Kollegen befragen, die Google-Option „meinten Sie“ benutzen und den Begriff bei verschiedenen Wörterbücher eingeben und überprüfen, ob das Wort bereits existiert oder ähnliche Vorschläge angezeigt werden. Wer ganz auf Nummer sicher gehen will, lässt den Namen von einer Übersetzungsagentur professionell prüfen.

Was das Thema Keywords in Namen/Domains und der damit verbundene Hoffnung auf gute Suchmaschinen-Platzierungen angeht, hat sich in letzter Zeit einiges geändert: Google will seine Algorithmen soweit ändern, dass Keyword-Domains gegenüber Kunstnamen abgewertet werden. Davon abgesehen sollte man bedenken, dass man manchmal nur schwer zwischen ähnlichen Namen unterscheiden kann, welche alle das gleiche Keyword beinhalten – wer kann schon die Namen der Seiten immonet, immopool und immowelt auseinanderhalten?

Schutzfähigkeit berücksichtigen

Besonderheiten gelten auch in Bezug auf die Schutzfähigkeit der unterschiedlichen Namensarten als Marke. Ein rein beschreibender Name wie FindeEinHotel oder HotelsVergleichen lässt sich nicht als Wortmarke schützen. Bei Fantasienamen sieht das wesentlich besser aus. Dafür muss aber noch genauer recherchiert werden, ob nicht bereits ähnliche Marken eingetragen sind. Wann genau Marken zu „ähnlich“ sind, ist dabei Auslegungssache und wird häufig unterschätzt. Wie schnell man sich dabei in einen Markenstreit verwickeln kann, konnte man im Fall Zalando vs. Calando mitverfolgen.

Den perfekten Namen gibt es nicht

Abschließend noch ein kleiner Namenstipp an kommende Startups: Schon oft gehörte Namensendungen wie „do“ klingen zwar schön und (inter)nett(ig). Nachdem das Web aber hier schon förmlich überquillt (Zalando, Jimdo, Amiando, Esando, Jomondo, Kindo, Lieferando, Merkando, Wikando, um einige Beispiele zu nennen), darf es ruhig mal wieder was Neues sein.

Aber keine Panik: Auch an den originellsten, passendsten und am besten recherchierten Namen hat irgendwer irgendwas auszusetzen. Und auch wenn es den perfekten Namen nicht gibt, ein merk-, schreib-, sprechfähiger und möglichst einzigartiger Name bietet handfeste Vorteile für das eigene Geschäft. Wenn man dann noch auf die Schutz- und Verwechslungsfähigkeit achtet, kann eigentlich nichts mehr schief gehen. Und egal ob Kunst- oder beschreibende Namen: Ein bisschen Fantasie schadet nie.

Wer gerade gründet und eine Frage zur Namensfindung hat oder nur eine Meinung hören möchte, kann mir gerne eine E-Mail schreiben (mark at namerobot punkt de). Außerdem gibt es noch weitere Tipps in unserer Rubrik "Alles über Namensfindung".

Mark Leiblein ist der Gründer von NameRobot und Namestorm.

(Illustration: stock.xchng)

Kommentare

  • Tanja Handl

    12.09.11 (12:01:13)

    Wirklich gute Tipps für die Namensfindung. Wenn man international aktiv sein will, kann man mit einem Namen schon in einige Fettnäpfchen treten - lohnt sich auf jeden Fall, die neue Idee ordentlich abzuklopfen. Besonders Schreibfehler können ganz schön enttäuschend sein - wenn man z.B. plötzlich als TimeTec in der Zeitung auftaucht. ;)

  • Maria H.

    12.09.11 (12:40:12)

    Dass es nicht leicht ist, einen guten Firmennamen zu finden, kann ich nur bestätigen... Am Ende ist es immer ein Kompromiss mit Lich- und Schattenseiten. Hier habe ich zur Ergänzung mal noch ein paar inspirierende Tipps gefunden: http://startup-erfolg.de/2011/02/08/firmenname/ Gruß, Maria

  • Matthias

    12.09.11 (12:41:34)

    Naja, da ist wirklich die Frage, wo das Problem zu suchen ist. Klar, ihr heißt timetac, aber den meisten Leuten ist wohl eher die Endung "tec" statt "tac" geläufig. Deswegen wurde vermtl. auch TimeTec statt timetac geschrieben. Ich für meinen Teil hätte auch eher "timetec" gewählt...

  • Tanja Handl

    12.09.11 (13:38:50)

    @ Matthias: Eben genau bei der Möglichkeit, es verschieden zu schreiben. TimeTec war auch eine Idee, allerdings schon vergeben. Man muss einfach wirklich viel bei der Namensfindung beachten, und diese Dinge bringt der Artikel gut auf den Punkt.

  • Beka

    13.09.11 (15:30:36)

    Mit diesem Thema könnte man Bücher füllen. Wir haben Monate gebraucht, um einen Namen zu finden, der uns gefällt, gut klingt, kurz und einprägsam ist, verfügbar ist, usw. Perfekt wird es eh nicht. Jetzt heißen wir Cloosion. Und wenige Wochen nach Veröffentlichung hieß es schon auf Twitter: "Cloosion, Ogoout, Sunoogo, stockdoo, woosp.me & Yoosello! Einfallsreich ooder? #startups" Dabei kannte ich keinen dieser Namen^^ Na egal. Uns gefällt Cloosion immer noch. Und das doppel-o ist nicht so verbreitet wie iName, Namedo, Namefy, Name24, myName, Namr, usw. oder?;)

  • Waas

    14.09.11 (23:13:41)

    Kleiner Test dazu: ca. 5 Namen aufschreiben. Dann ein paar Leute aus der angepeilten Kundengruppe fragen: "Das hier sind 5 Namen von Firmen. Was denken Sie, was sich hinter jedem Namen für eine Firma verbirgt?" Beim Nachfragen Suggestivfragen vermeiden. Klingt simpel und ist natürlich nicht repräsentativ, bringt aber manchmal ganz interessante Einsichten.

  • Mark

    15.09.11 (15:44:19)

    Nur weil die anderen Namen auch zwei "oo" haben, sind die noch lange nicht ähnlich, ooder? Nicht beirren lassen! ;-)

  • Julia

    05.01.12 (20:10:36)

    Wichtig ist, dass der Name zum Unternehmen passt! Ein gut klingender Name (auch inkl. Domain) ist schön und gut, aber wenn man vom Namen nicht auf den Geschäftszweig des Unternehmens schließen kann, bringts nichts. Die meisten finden die Webseiten eh über Google und Co, da ist der Domain-Namen zweitrangig.

  • designenlassen

    05.03.12 (14:44:28)

    Grundsätzlich sollte man eher kurze Namen wählen, die sich potentielle Kunden schnell und einfach einprägen können. Jedoch ist häufig bei der Wahl der passenden Domain Endstation. Schließlich gibt es noch kaum freie Domains für einzelne Worte. Gerade aus diesem Grund greifen Start-Up Unternehmen auf Phantasiebegriffe zurück. Hier sehe ich allerdings einen möglichen Nachteil: Kunden können nicht direkt auf angebotene Produkte oder Dienstleistungen des neuen Unternehmens schließen. In so einem Fall hilft nur noch eine auffällige Werbekampagne oder ein griffiger Slogan. Unter www.designenlassen.de/namensfindung-unternehmen-produkt findet man neben der Möglichkeit eines Phantasienamens weitere Namenstypen sowie grundsätzliche Regeln bei der Namensfindung.

  • Diddy

    07.03.12 (11:33:55)

    Anmerkung zu Portalen für Namensfindung: Die Kreation von Fantasienamen mit evtl. inhaltlichem Bezug und die Prüfung auf verfügbare Domains / identische Marken sind nur der Anfang eines erfolgreichen Starts. Genaueste Ähnlichkeitsprüfung in den relevanten Markenklassen ist unabdingbar. Sonst kann es passieren, dass sich das Startup aufgrund einer Abmahnung / Unterlassung wegen älteren Rechten einer ähnlichen Marke neu aufstellen muss. Ähnlichkeitsrecherchen sollte jedoch eine spezialisierte Agentur begleitet durch anwaltliche Unterstützung durchführen. So schön und einfach solche Portale eine Namensfindung darstellen ist es nicht, erfolgreich zu starten. Viel Erfolg!

  • Pizzaliefer

    20.06.12 (09:53:51)

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